최진동

한자 崔振東
영문 Choi Jindong
분야 역사/근현대
유형 인물/의병·독립운동가
지역 러시아 연해주지방  중국 간도  
시대 근대/일제 강점기
상세정보
출생 시기/일시 1882년 7월 17일
활동 시기/일시 1919년
활동 시기/일시 1920년 5월
활동 시기/일시 1920년 6월
활동 시기/일시 1920년 10월
활동 시기/일시 1921년 3월 중순
활동 시기/일시 1922년 1월
몰년 시기/일시 1945년 6월 18일
추모 시기/일시 1963년
출생지 조선민주주의인민공화국 함경북도 온성군
활동지 중국 간도
활동지 러시아 연해주
묘소 대한민국 대전광역시 유성구 갑동 산23-1
성격 독립운동가
성별
대표 경력 대한북로독군부 사령관
정의

일제 강점기 중국 간도에서 부대를 이끌고 러시아 연해주 지역으로 이동해 활동한 독립운동가.

개설

최진동(崔振東)[1882~1945]은 1919년부터 중국 간도와 러시아 지역에서 무장 부대를 이끈 지휘관으로 봉오동 전투와 청산리 전투를 승리로 이끄는 등의 활약을 하였다. 최명록(崔明祿)·최희(崔喜)라는 이름으로도 알려졌다.

활동 사항

최진동은 1882년 함경북도 온성에서 태어났다. 1919년 3·1 운동이 일어나자 중국 왕청현을 근거지로 군무도독부를 조직하고 홍범도의 대한독립군과 연합하여 국내 진입 작전을 전개하였다. 1920년 5월 홍범도의 대한독립군, 안무의 국민회군과 연합하여 대한북로독군부를 결성하고 사령관을 맡아 1920년 6월 봉오동 전투와 10월의 청산리 전투를 승리로 이끌었다. 1920년 10월 일제가 간도 참변을 일으키며 거세게 압박해 오자 중국 간도에서 활동하던 독립군 부대들은 1920년 말부터 1921년 초에 걸쳐 한인 무장 부대의 통합과 재정비를 목적으로 러시아 자유시로 이동하였다. 최진동의 대한북로독군부도 1920년 12월경 중국 밀산을 거쳐 러시아 자유시로 집결했다.

1921년 3월 중순 극동군 한인부가 주도한 전한의병대회에서 대한의용군 사령부 간부로 홍범도, 안무, 이용, 채영 등과 함께 선출되었다. 군대 통수권을 둘러싸고 대한의용군고려혁명군의 대립이 격화되자 1921년 5월 6일 최진동홍범도와 함께 고려혁명군정의회를 찾아가서 평화적인 통합 방법을 협의하였다. 그 결과 고려혁명군정의회가 설유 위원 5명을 선정하여 대한의용군에 파견했지만, 대한의용군 사령부는 이를 분열책으로 여기고 파견된 설유 위원 5명을 체포하였다. 최진동홍범도는 분열책의 빌미를 줬다는 명목으로 가택 연금을 당했지만, 부대원들의 항의로 곧 석방되었다. 5월 14일 고려혁명군정의회대한의용군 인수를 위한 검사원 8명을 선정할 때 최진동도 이에 포함되었다. 검사원들은 특별한 성과 없이 5월 21일 체포되었던 설유 위원을 석방시키는 것으로 임무를 다했다. 자유시 사변이 발생하자 대한의용군에 속해 있던 최진동의 대한북로독군부 부대는 고려혁명군정의회에 편입되어 활동하였다. 1922년 1월 러시아 모스크바에서 개최된 극동민족대회에 참석하였다. 1922년 11월 시베리아 내전이 종결되고 한인 무장 부대의 해산과 무장 해제가 요구되자 최진동은 다시 중국 간도 지역으로 이동해 무장 투쟁을 계속하였다. 1945년 6월 18일 최진동은 광복 두 달 전에 사망하였다.

묘소

최진동의 묘소는 국립대전현충원에 있다.

상훈과 추모

1963년 대한민국 정부는 최진동의 공적을 기려 건국 훈장 독립장을 추서하였다.

참고문헌
  • 임경석, 『한국 사회주의의 기원』(역사비평사, 2003)
  • 윤상원, 「러시아 지역 한인의 항일 무장 투쟁 연구(1918~1922)」(고려대학교 박사 학위 논문, 2010)
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