조기천

한자 趙基天
영문 Jo Gi-cheon
분야 구비 전승·언어·문학/문학
유형 인물/예술인
지역 CIS  
시대 현대/현대
상세정보
출생 시기/일시 1913년 11월 6일
수학 시기/일시 1933년
수학 시기/일시 1938년
활동 시기/일시 1938년 9월
활동 시기/일시 1930년~1944년
활동 시기/일시 1945년~1951년
몰년 시기/일시 1951년 7월 31일
출생지 러시아 연해주 스파스크시
학교|수학지 러시아 연해주
학교|수학지 러시아 옴스크주 옴스크시
활동지 카자흐스탄 크질오르다시
성격 문학가
정의

일제 강점기 카자흐스탄에서 활동하였고 해방 직후 북한 문단에서 활동한 재소 고려인 시인.

개설

조기천(趙基天)[1913~1951]은 1945년 해방 이전 소련 카자흐스탄에서 문학 활동한 고려인 시인이었다. 『선봉』 신문에 첫 시 「파리꼼무나」[1930]를 발표했고, 레닌기치 신문사에서 근무하면서 시를 창작하고 시평, 희곡평, 소설평 등 활발한 문필 활동을 펼쳤다. 해방 직후 재소 고려 문인으로 북한에 파견되어 최초의 서정 서사시 「땅의 노래」[1946]와 최초의 장편 서사시 『백두산』[1947]을 창작하는 등 북한 문단의 최정상급 시인으로 활동하였다.

활동 사항

조기천은 1913년 11월 6일 러시아 연해주 스파스크에서 태어났다. 조기천은 러시아 연해주 우수리스크[소왕령]에 있는 조선사범전문학교 재학 중 『선봉』에 3편의 시를 발표하였고, 1930년에서 1944년까지 레닌기치 신문사에 근무하면서 시를 창작하고 시평, 희곡평, 소설평 등 활발한 문필 활동을 펼쳤다. 1938년 소련 시베리아 옴스크 고리키사범대학 러시아 문학부를 졸업하였다. 해방 직후 조기천은 북한 문단에서 최정상급 시인으로 활동하였다. 조기천은 한국 전쟁 중인 1951년 7월 31일 밤 12시경에 미군 항공기 폭격으로 사망하였다. 사후에 김정일에 의해 ‘혁명 시인’으로 칭송되었으며, 북한 문학사에서 절대적인 위치를 차지하였다.

저술 및 작품

조기천은 조선사범전문학교에 재학하면서 단편 소설 「49」를 발표하였는데, 자료가 전해지지 않지만 러시아 연해주의 조선인 빨치산들의 영웅적 투쟁을 형상화한 것으로 알려져 있다. 첫 시 「파리꼼무나」[1930]를 비롯하여 시 「공격 대원에게」[1931], 시 「야외 연습」[1932]를 『선봉』에 발표했다. 『레닌기치』에 시 「새해」[1942]를 발표했고 시와 소설, 희곡에 대한 평론도 발표했다. 해방 직후에 조기천은 북한에서 「두만강」[1946. 3]을 비롯하여 최초의 서정 서사시 「땅의 노래」[1946. 6], 최초의 장편 서사시 『백두산』[1947. 2], 노동을 소재로 한 최초의 장편 서사시 『생의 노래』[1950] 등을 발표했다. 시집으로 『백두산』[1947]과 『우리의 길』[1948] 등이 있다. 현재까지 확인된 자료에 의하면 조기천은 서정시 28편과 서정서사시 5편, 그리고 장편서사시 2편 등 총 35편을 남겼다. 이 중에 해방 이전 소련에서 발표한 시는 4편이며, 나머지는 북한에서 발표한 작품이다.

상훈과 추모

1948년 조기천은 북한에서 공로 메달을 수상했고, 1951년 국기 훈장 제2급을 수상하였다.

참고문헌
  • 김낙현, 「조기천 시 연구」(중앙대학교 박사 학위 논문, 2010)
  • 김낙현, 「조기천 시의 기반과 세계」(『어문연구』152, 한국어문교육연구회, 2011)
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