남궁염

원어 항목명 Yeom Namgung
한자 南宮炎
영문 Yeom Namgung
분야 역사/근현대
유형 인물(세계)/의병·독립운동가
지역 미국 뉴욕주  캘리포니아주  일리노이주 시카고  
시대 근대/일제 강점기
상세정보
출생 시기/일시 1887년 8월 29일
활동 시기/일시 1923년
활동 시기/일시 1949년
몰년 시기/일시 1961년 11월 29일
추모 시기/일시 2011년
출생지 서울특별시 중구 정동
활동지 미국 일리노이주 시카고
활동지 미국 뉴욕주
활동지 미국 캘리포니아주
묘소 강원도 홍천군 서면 모곡리
원어 항목명 Yeom Namgung
성격 독립운동가
성별
대표 경력 주뉴욕 총영사
정의

일제 강점기 미국 로스앤젤레스, 시카고, 뉴욕 지역을 중심으로 활동한 독립운동가.

개설

남궁염(南宮炎)[1887~1961]은 미국에서 북미 대한인유학생총회를 결성하여 유학생 운동을 일으켰고 대한민국임시정부 구미위원부, 뉴욕 한인연합회, 북미 동지회 총지부[후에 대한인동지회 북미총회로 발전] 등에서 독립운동을 하였다.

가계

아버지는 독립협회를 창립하고 『황성신문』 사장, 성주목사, 양양군수 등을 역임한 후 강원도 홍천에 모곡학교를 설립해 무궁화 보급 운동을 펼친 한서(翰西) 남궁억(南宮檍)이다.

활동 사항

남궁염은 1887년 8월 29일 지금의 서울특별시 중구 정동에서 태어났다. 배재학당과 한성관립영어학교에서 공부했고 유학을 목적으로 도미해 1906년 11월 미국 샌프란시스코에 도착하였다. 같은 해 11월 공립협회 샌프란시스코지회[상항]에 가입했고 학업을 위해 로스앤젤레스로 가 앞서 유학 중인 신흥우(申興雨)의 도움을 받아 공부하였다. 1907년 2월 대구에서 김광제(金光濟)·서상돈(徐相敦)의 발기로 국채보상운동이 국내외로 확산되자 로스앤젤레스에서 박형목·신봉희·염달욱과 국채 보상 취지서를 발표하고 의연금 모금 운동을 주도하였다.

1911년 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스에서 웅변에 필요한 지식을 담은 『웅변법』을 저술했고, 버지니아주에 있는 랜돌프 메이컨대학에서 공부하였다. 유학 도중 1920년 8월 조병옥(趙炳玉)·안정수(安鼎洙) 등과 대한인유학생 뉴욕지회를 설립하였고, 재미 유학생 총회를 발족하기 위해 이용직(李容稷)과 함께 대한인유학생연합회 임시 총무가 되어 1920년 11월 11일 「북미 대한인 유학생 포고서」를 발표하였다. 이를 토대로 1921년 4월 30일 하와이, 샌프란시스코, 윌로우스, 로스앤젤레스, 파크빌 등 11개 지역 학생 대표들과 뉴욕에서 임시 총회를 열고 ‘북미 대한인유학생총회’를 결성하였다. 1923년도 북미 대한인유학생총회에서 서기 겸 재무로 선임되어 유학생 활동을 이끌었다.

1924년 이승만(李承晩)이 설립한 대한민국임시정부 구미위원부에서 장재와 임시 위원장으로 활동하였다. 김규식(金奎植)의 뉴욕 방문을 계기로 1933년 6월 18일 뉴욕의 동지회, 대한인교민단, 대한인국민회 단체를 연합해 한국대일전선통일동맹 뉴욕지부를 결성하였다. 같은 해 6월 24일 뉴욕 거류 중국인들과 연합해 중한민중대동맹 뉴욕지부를 결성할 때 한국 측 대표로 참석해 한중 연합에 의한 대일 항전을 추진하였다.

미일전쟁 발발 직후인 1941년 12월 18일 뉴욕 한인들이 비상시국대회를 개최하고 뉴욕 한인연합회를 결성할 때 위원 7명 중 한 사람으로 선정되었다. 1941년 1월 뉴욕 한인연합회의 명칭을 뉴욕 한인광복후원회로 개칭한 뒤 위원장에 선임되어 같은 달 15일 시국 대연설회를 개최하고 한국 독립을 호소하였다. 1942년 6월 18일~20일 시카고에서 북미 동지 대표회를 개최한 뒤 결성된 북미 동지회 총지부의 총지부장에 선임되어 『북미시보』를 간행하며 미국 본토 동지회의 독립운동을 이끌었다.

1944년 6월 이승만이 독립 후 국가 건설을 염두에 두고 주미외교위원부에 협찬부를 조직할 때 경제부 위원에 선정되었다. 광복 후 1949년부터 1960년까지 주뉴욕 총영사로 재직하며 외교 활동을 펼쳤고, 외자구매처[이후 ‘외자청’]의 이사로도 겸직하며 해외 물품 구매 업무를 담당하였다. 1961년 11월 29일 사망하였다.

묘소

남궁염 묘소는 강원도 홍천군 서면 모곡리에 있다.

상훈과 추모

2011년 건국훈장 애족장이 추서되었다.

참고문헌
  • 『신한민보(新韓民報) 영인본』(아세아문화사, 1981)
  • 홍선표, 『자주독립과 통일 정부 수립을 위한 재미 한인의 꿈과 도전』(연세대학교출판부, 2011)
  • 『국민보-태평양주보』
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