어윤중

한자 魚允中
중문 鱼允中
분야 역사/근현대|성씨·인물/근현대 인물
유형 인물/문무 관인
지역 길림성 연변조선족자치주  
시대 근대/개항기
상세정보
성격 문무 관인
성별
본관 함종(咸從)
대표관직 병조참판|조사시찰단|영선사|서북경략사|탁지부대신
출생 시기/일시 1848년
활동 시기/일시 1869년
활동 시기/일시 1881년 4월
활동 시기/일시 1883년
활동 시기/일시 1894년
몰년 시기/일시 1896년
추모 시기/일시 1910년
출생지 경기도 광주
거주|이주지 충북 보은군 삼승면
부임|활동지 일본
부임|활동지 청국톈진(天津)
부임|활동지 의주(義州), 회령
부임|활동지 한성
정의

개화기 조선의 정치인.

개설

어윤중은 박규수에게 수학하면서 여러 개화 인사들과 교유하며 개화사상을 받아들였다. 이후 조사시찰단(朝士視察團)에 선발되어 일본의 문물과 제도를 시찰하였으며, 청(淸)에 파견되어 주요 통상 문제를 협의하였다.

가계

본관은 함종(咸從)으로 어유봉(魚有鳳)의 6대손이다. 1848년 어약우(魚若愚)의 아들로 경기도 광주에서 태어나 충북 보은군 삼승면에서 성장하였다. 9세 때 어머니를, 16세 때 아버지를 여의었다. 자는 성집(聖執), 호는 일재(一齋)이다.

활동 사항

1868년 지방 유생 50명을 뽑아 바로 전시(殿試)를 볼 수 있게 하는 칠석제(七夕製)에서 장원 급제하고, 1869년 정시(庭試) 문과에 응시하여 병과에 급제하였다. 승정원 정7품 주서로 임명되어 관직 생활을 시작하였다. 이후 어윤중은 양산 군수로 부임하기 전인 1873년까지 박규수의 집을 출입하면서 개화 사상을 받아들였다. 이때 오경석(吳慶錫)·김윤식(金允植)·김옥균(金玉均)·홍영식(洪英植)·박영효(朴泳孝)·서광범(徐光範)·김홍집(金弘集)·유길준(兪吉濬) 등과 교유하였다.

1877년 전라우도 암행어사로 임명되어 이를 수행하면서 세제 개혁안(稅制改革案)을 구상하였다. 1881년 4월 일본에 파견된 조사시찰단(朝士視察團)의 조사(朝士)로 선발되어 일본의 문물과 제도를 시찰하였다. 어윤중은 이때 재정·경제 부문을 담당하였으며, 홍영식과 함께 미국과의 수교에 대비하여 외교사항을 조사하는 임무를 맡았다. 또 후쿠자와 유키치(福澤論吉) 등 일본의 근대화 인사들과 교유하게 된다.

일본에서의 일정을 마친 어윤중은 수행원인 유길준과 윤치호를 일본에 유학시키고, 영선사 김윤식과 합류하기 위해 1881년 9월 청(淸)의 톈진(天津)으로 갔다. 청의 개화 정책을 견문하고 북양대신(北洋大臣) 이홍장(李鴻章)과 통상 문제를 중심으로 양국 간의 현안을 논의하였다. 그해 12월 귀국한 그는 1년간의 일본·중국 시찰 내용을 국왕에게 제출하였고, 이는 초기 개화정책을 추진하는 데 큰 영향을 미쳤다.

1882년 다시 청에 파견되어 이홍장과 조미 통상 조약 문제를 심의·합의하였다. 또 영국 대표를 만나 조영 수호 조규 문제를, 독일 대표와는 조독수호조규 문제를 협의하였다. 그런데 협의 중 임오군란(壬午軍亂)이 일어나, 청군(淸軍)을 따라 귀국하게 되면서 협의 중이었던 논의는 모두 중단되었다. 임오군란이 평정되자 어윤중은 다시 청으로 파견되었다. 1882년 8월 23일 불평등 조약인 조청 상민 수륙 무역 장정(朝淸商民水陸貿易章程)을 체결하였다.

1883년 서북 경략사(西北經略使)로 임명되어, 청과 의주(義州)에서 중강 무역 장정(中江貿易章程)을, 회령에서 회령 통상 장정(會寧通商章程)을 협정하였다. 또 청과의 국경을 확정짓기 위해 토문강(土門江)과 두만강, 관서 지역을 직접 조사하여 양국 간의 경계를 확정지었다. 이후 병조 참판·호조 참판을 차례로 겸임하였다.

1894년 갑오 개혁이 이루어지자 김홍집(金弘集) 내각과 박정양(朴定陽) 내각에서 탁지부 대신(度支部大臣)으로 재정 개혁을 단행하였다. 1896년 아관 파천(俄館播遷)으로 갑오 개혁 내각이 무너지자 일본으로의 망명을 제의받았으나 거절하였다. 고향인 보은으로 피신하던 중 용인에서 예전에 산송 문제(山訟問題)로 원한을 품고 있던 무리에 의해 피살되었다.

학문과 저술

저서로는 『수문록(隨聞錄)』·『재정 문견(財政聞見)』·『동래 어사 서계(東萊御史書啓)』·『간독 요초(簡牘要抄)』·『종정 연표(從政年表)』 등이 있다.

상훈과 추모

1910년 규장각 대제학(奎章閣大提學)에 추증되었다. 시호는 충숙(忠肅)이다.

참고문헌
  • 『고종실록』
  • 『고종 기사(高宗紀事)』
  • 『대한 계년사(大韓季年史)』
  • 『매천야록(梅泉野錄)』
  • 『어윤중 전집』(아세아 문화사, 1979)
  • 『한국 민족 문화 대백과 사전』(한국학중앙연구원, 1991)
  • 『디지털 용인 문화 대전』(http://yongin.grandculture.net/?local=yongin)
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